Charlatanisme: Comment le définir?

Original: http://www.quackwatch.com/01QuackeryRelatedTopics/quackdef.html

Stephen Barrett, M.D.


“Charlatanisme” dérive du mot Quacksalver (quelqu’un qui se vante de ses pommades). Les dictionnaires définissent charlatan comme «un prétendant à compétence médicale; un charlatan» et «celui qui parle prétentieusement sans une bonne connaissance du sujet traité.” Ces définitions suggèrent que la promotion du charlatanisme implique une tromperie délibérée, mais de nombreux promoteurs croient sincèrement à ce qu’ils font. La FDA définit la fraude de la santé comme «la promotion, à but lucratif, d’un remède médical connu pour être faux ou non fondées.” Cela peut aussi causer de la confusion parce que dans l’utilisation ordinaire et dans le tribunaux-le mot «fraude» connote une tromperie délibérée. Caractéristique primordiale de charlatanisme est la promotion (“charlatans charlatan!”) Plutôt que la fraude, la cupidité ou la désinformation.

Le charlatanisme est pas une étiquette appliquée automatiquement à des méthodes qui sont étiquetés «naturel», ou une alternative », ou non standard. Les jugements sur les différentes méthodes devraient être fondées sur si oui ou non il ya des preuves scientifiques d’efficacité.

La plupart des gens pensent de charlatanisme que promu par des charlatans qui exploitent délibérément leurs victimes. En fait, la plupart des promoteurs sont les victimes involontaires qui partagent la désinformation et les expériences personnelles avec les autres. Les distributeurs qui commercialisent les produits liés à la santé des entreprises multi-niveaux ont généralement été persuadés par des amis, des parents et des voisins qui croient les produits sont efficaces. Les pharmaciens profitent également de la vente de suppléments nutritionnels que quelques clients ont besoin. Dans la plupart des cas, les pharmaciens ne pas défendre les produits mais simplement profiter des promotions trompeuses des autres. Beaucoup charlatanisme est impliqué dans de dire aux gens est mauvais pour eux quelque chose (tels que les additifs alimentaires) et la vente d’un substitut (tels que «bio» ou de la nourriture «naturelle»). Le charlatanisme est également impliqué dans la publicité trompeuse de compléments alimentaires, les produits homéopathiques, les herbes, et certains médicaments en vente libre. Dans de nombreux cas, aucune de ces “charlatan” individu est impliqué, juste la tromperie par les fabricants et leurs agences de publicité.

Le charlatanisme est pas un phénomène tout-ou-rien. Un praticien peut être scientifique à de nombreux égards et que très peu impliqués dans des pratiques non scientifiques. En outre, les produits et les procédures peuvent être utiles pour certaines fins, mais rien pour les autres. Par example:

  •     Coups de vitamine B12 sont sauver la vie en cas d’anémie pernicieuse, mais en leur donnant souvent “pep jusqu’à vous” est un signe de manque de jugement, la cupidité, ou les deux.
  •     La manipulation vertébrale peut être efficace pour le soulagement des cas sélectionnés de manière appropriée de la lombalgie, mais la manipulation de corriger imaginaires “subluxations” de chiropratique est charlatanisme.


Le charlatanisme et de mauvais recouvrement de soins médicaux, mais ne sont pas identiques. Charlatanisme implique l’utilisation de méthodes qui ne sont pas reconnus scientifiquement. Malpractice implique l’échec par un professionnel de la santé pour répondre aux normes acceptées de diagnostic et de traitement. Il comprend des situations dans lesquelles le praticien a été négligent tout en utilisant des méthodes standard de soins. Laissant un instrument chirurgical dans l’abdomen d’un patient ou d’exploitation sur la mauvaise partie du corps sont des exemples de faute professionnelle sans rapport avec le charlatanisme.

Charlatanisme peut être globalement défini comme «tout ce qui concerne overpromotion dans le domaine de la santé.” Cette définition inclurait idées douteuses ainsi que des produits et services douteux, quelle que soit la sincérité de leurs promoteurs. Conformément à cette définition, le mot «fraude» serait réservée uniquement pour les situations dans lesquelles la tromperie délibérée est impliqué.

Méthodes non éprouvées ne sont pas nécessairement charlatanisme. Ceux cohérente avec les concepts scientifiques établis peut être considérée comme expérimentale. Chercheurs et praticiens légitimes ne favorisent pas les procédures non prouvées sur le marché, mais engagent dans responsables, des études bien conçues. Méthodes non compatibles avec les concepts scientifiques établis devraient être classés comme non-sens ou réfutées plutôt que expérimentale. Méthodes qui sonnent scientifique, mais sont absurdes peuvent également être classés comme pseudo.

La médecine populaire, même si connu pour être erronée, est généralement pas considéré comme du charlatanisme tant qu’il ne se fait pas pour le gain. Ainsi, l’auto-traitement, le traitement à domicile de la famille, un avis médical voisinage, et les activités non commerciales de guérisseurs ne doivent pas être étiquetés comme du charlatanisme. Cependant, la médecine traditionnelle et le charlatanisme sont étroitement liés parce que la médecine folklorique fournit souvent une base pour l’exploitation commerciale. Par exemple, les herbes à long recueillies pour un usage personnel ont été emballés et promu par des entrepreneurs modernes, et les praticiens qui servaient autrefois volontairement leurs voisins ou les pourboires peuvent commercialiser eux-mêmes en dehors de leurs communautés traditionnelles.

Tout bien considéré, je trouve plus utile de définir le charlatanisme que la promotion de méthodes non fondées qui manquent une justification scientifiquement plausible. Promotion implique généralement un but lucratif. Des moyens non fondées soit non prouvées ou réfutées. Invraisemblable que ce soit signifie affrontements avec les faits bien établis ou fait si peu de sens que ça ne vaut pas le test.

Cet article a été révisé le 17 Janvier 2009.

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