Le docteur et ses calculatrices

Original: http://www.xnumber.com/xnumber/anwang.htm

par James Redin


Histoire


Un ordinateur comme l’ENIAC est équipé 18 000 tubes à vide et pèse 30 tonnes, les ordinateurs à l’avenir peuvent avoir seulement 1000 tubes à vide et peser seulement 1 1/2 tonnes.”

Popular Mechanics, édition 1949.


Calculatrices électroniques, comme les ordinateurs, ne étaient pas toujours petite. Le LOCI (logarithmique Instrument Calcul), la première calculatrice scientifique électronique introduit par Wang Laboratories en 1964 devait se tenir dans le plancher et soutenu plusieurs claviers qui leur sont rattachés. Dr. An Wang est normalement associée à l’invention de la mémoire noyau de ferrite si largement utilisé dans les premiers ordinateurs, ce est un recomptage de son implication dans le développement des calculateurs électroniques.

Ce était Septembre de 1949 quand un Wang a déposé sa demande de brevet pour un «Transfert d’impulsion Contrôle périphériques. A cette époque, le Dr Wang ne était pas conscient de l’importance cruciale de son invention au développement des ordinateurs numériques.

Son pouls transfert dispositifs de contrôle étaient minuscules bobines toroïdales avec un noyau de ferrite en forme de beignet magnétisé dans une des deux directions possibles: 0 ou 1, les unités de base de chaque bit d’information qu’un ordinateur ou calculatrice électronique peuvent manipuler. Son caractère permanent mais contrôlable leur fit le substrat idéal pour organiser la «mémoire» requise par les appareils électroniques émergents calcul.

Par ces jours Dr Wang a travaillé pour le Dr Howard Aiken au calcul Laboratoire Harvard. Ce était son premier emploi après l’obtention en Juin 1948 son doctorat Licence en physique appliquée à l’Université Harvard. Par opposition à la politique du MIT, Harvard ne était pas intéressé à promouvoir, soutenir ou avoir le contrôle sur les brevets conduisant à des applications commerciales, de sorte que, suite à leur suggestion, le Dr Wang a déposé la demande de brevet par lui-même.

Six ans plus tard, le 17 mai 1955, l’Office des brevets émis brevet 2708722 Dr Wang. Il a fallu peu de temps pour IBM, une entreprise avec de gros enjeux sur le terrain, pour attraper les intérêts sur cette invention, et après une négociation amère IBM a acheté le brevet.

Mais ce ne était que le début pour le Dr Wang. Un immigrant en provenance de Chine qui est arrivé aux États-Unis en 1945 après avoir perdu la plupart de sa famille pour les temps troublés de l’invasion japonaise, le Dr Wang était un combattant et une âme libre d’esprit qui, avec l’impulsion de ses 27 ans, et la créativité de son esprit brillant, avait la combinaison idéale d’ingrédients pour devenir un entrepreneur parfait et suivre le chemin du rêve américain. Il a fondé Wang Laboratories le 22 Juin, 1951, 600 $, et sa compagnie a été incorporée officiellement en Juin 30,1955, quelques semaines après avoir reçu le premier de ses 44 brevets.

Wang Laboratories était l’une des premières sociétés à développer et commercialiser avec succès des calculatrices électroniques. Leur premier modèle commercial, WANG 300 lancé en 1965 était leur première calculatrice électronique visant à rivaliser avec les calculatrices électromécaniques dominés par des sociétés comme Friden et Burroughs, et les calculatrices électroniques début comme le ANITA (A New Inspiration à l’arithmétique) fabriqué en Angleterre par Sumlock Comptometer depuis 1962, et de la Compet (CS-10A) introduit au Japon par Sharp Corp. en 1964.

Le WANG 300 était basée dans la LOCI, une calculatrice scientifique de bureau breveté par Wang Laboratories chez 17 Septembre 1964 (brevet 3,402,285). Le LOCI avait aucune ressemblance aux petits calculateurs haute puissance de taille actuels. Il a utilisé un dispositif téléscripteur de papier pour entrer les données et les résultats de sortie, son unité principale devait se tenir sur le sol et a soutenu plusieurs claviers

Par ces jours, depuis circuits multiplicateurs étaient très chers, Wang a développé une méthode efficace de calculer des logarithmes basés sur les circuits utilisés dans la LOCI. Le WANG 300 utilisé cette méthode pour multiplier et diviser. Par exemple, pour calculer AxB, l’utilisateur a entré A et appuyé sur la touche «x». À ce stade, la logique converti A dans journal A, et puis, quand B a été conclu la logique converti en B journal B, et a ajouté (log log A + B) donnant le logarithme du résultat. Ce logarithme a finalement été converti en le résultat par trouver sa valeur de logarithme. Le résultat a ensuite été affiché. [1]

Alors que la LOCI vendu à $ 6700 et était plus un mini-ordinateur à une calculatrice, WANG 300 était une vraie calculatrice et vendu à $ 1,700. Il avait environ 300 transistors et lieu d’un téléscripteur, WANG 300 utilisé un clavier numérique et d’un écran à 10 chiffres monté dans une unité de bureau. En 1971, son prix est descendu à 600 $. À ce moment, environ 70% des revenus générés par Wang Laboratories est venu de sa gamme de calculatrices de bureau.

Entre 1965 et 1969, Wang a lancé plusieurs modèles de calculatrices de bureau, y compris le WANG 360, 370 et WANG WANG 380, Wang a été vendu à 380 $ 3800. Le WANG 700 a été annoncé en 1968 et lancé en 1969 pour contrer la concurrence imposée par le Hewlett Packard HP9100 introduit en 1968 et d’un prix de l’ordre de $ 5000. Tous les modèles utilisés WANG la mémoire magnétique noyau de ferrite inventé à l’origine par le Dr Wang.

Calculatrices Wang ont pu générer des logarithmes naturels et exponentielles (e ^ x). Ces fonctions ont été câblés dans le paquet de l’électronique, pas «micro-codé” comme les fonctions trigonométriques sont (360 pourrait faire fonctions trigonométriques avec une unité spéciale clavier / affichage qui avait un séquenceur et un ensemble diode-ROM en elle, qui essentiellement “pressé clés» afin d’effectuer Sin, Cos, ArcCos, et les fonctions aRCTAN.) [2]

Bien que Wang Laboratories nettement dominé le marché des calculatrices électroniques de bureau au cours de la seconde moitié des années soixante, l’apparition sur le marché des circuits intégrés capables de contenir toutes les fonctions requises par un calculateur dans une seule puce, a créé une concurrence des prix féroce dans ce région, le docteur, que ses employés l’appelaient respectueusement, a décidé, en 1971, de se déplacer dans une nouvelle direction: traitement de texte et des ordinateurs. Encore une fois, à la fin des années 70, Wang Laboratories a dominé le marché de traitement de texte. En 1977, ils ont introduit la ligne de l’ordinateur VS Wang.

En 1986, Wang Laboratories emploie 30 000 personnes et un chiffre d’affaires de l’ordre de 3 milliards de dollars par année, ce était à l’apogée de son succès. Mais son déclin était clair au début des années 90. Une partie de cela peut être lié à la retraite du docteur de sa participation active à la société en 1982, et plus tard avec sa mort en 1990 après un an de lutte contre le cancer.

Docteur Wang était aussi un philanthrope, il croyait à partager son succès avec les organisations sociales et éducatives. Sa contribution au développement de la technologie informatique et l’amélioration de la société se souviendra toujours.

Sources:

[1] Bob Otnes. Notes sur le bobotnes@mail001.mediacity.com Wang 300..

[2] Rick Bensene. Notes sur l’Wang 360SE. rickb@pail.dev.com

Eric A. Weiss, Eloge: Une Wang, 1920-1990,” IEEE Annales de l’histoire de l’informatique, vol. 15, n ° 1, pages 60-69, 1993.

Harold A. Couche, Micro histoire et la préhistoire Un début archéologique,” IEEE Annales de l’histoire de l’informatique, vol. 11, pages 127-130, 1989.

Bobbi A. Kerlin, information et de communication. Chronologie des événements importants.”

Irene Kim, Calculatrices de poche: fonctions aux empreintes digitales,” Mechanical Engineering Magazine, vol. 112, n ° 1, pages 56-62, janvier 1990.

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